Giappone II metà XVIII secolo - 5448

Non firmato, Giappone

Il braccio del demone Ibaraki
II metà del XIX secolo
avorio  
1,9x5,2x2,5 cm
2005 legato Maria Taglietti Lanfranchi
Inv. 5448



Il nestuke raffigura un piccolo demone (oni, 鬼) vestito solo del tipico gonnellino di pelle di tigre, seduto accanto ad un avambraccio reciso; ha nella mano sinistra un rosario buddhista, mentre con la destra si tocca la fronte. Il laccio (himo) passa tra un foro posto sul lato inferiore della composizione e l'apertura vicino al gomito del braccio tagliato.

Secondo la leggenda Ibaraki era un demone che viveva a Kyōto, vicino alla porta di Rashomon (羅生門),  e terrorizzava chiunque si avvicinasse, ciò  fino a quando un eroico samurai chiamato Watanabe no Tsuna, lo sfidò in un feroce duello alla fine del quale riuscì a mozzargli un braccio ed a farlo fuggire.  
Questa iconografia in cui un piccolo oni piange sul braccio di Ibaraki è abbastanza diffusa nell'arte dei netsuke. Molte collezioni conservano pezzi impostati in maniera analoga a questo esemplare della collezione Lanfranchi, per il quale si può ipotizzare una manifattura del tardo XVIII secolo.

G.R.